Archive for February, 2012

Kalter Kaffee

Friday, February 17th, 2012

This article appears in Jungle World today.

Bei seinem Indonesien-Besuch in der vergangenen Woche entschied der ehemalige britische Parlamentsabgeordnete George Galloway offenbar, das weltweit bevölkerungsreichste muslimische Land könne eine gesunde Dosis des guten, alten Antisemitismus gebrauchen. Im vergangenen Jahrzehnt hat sich der Irakkriegsgegner einen Namen als Großbritanniens führender Verteidiger arabischer Diktatoren kurz vor ihrem Abgang gemacht. Er war ein großer Bewunderer Saddam Husseins und scheint auch ein Fan von Bashar al-Assad und Mahmoud Ahmadinejad zu sein. In Jakarta machte er sich anscheinend Sorgen darüber, dass die Indonesierinnen und Indonesier der heiligen Sache der Zerstörung des einzigen jüdischen Staates nicht die nötige Aufmerksamkeit entgegenbringen, also ermutigte er sie, ihre Bemühungen zu verstärken. »Ich sagte ihnen, dass es in Jakarta vielleicht keine israelische Botschaft gibt, aber Starbucks gibt es an jeder Ecke und dort wird die israelische Flagge geschwenkt«, wies Galloway die indonesischen Muslime netterweise auf ein naheliegendes Ziel für antiisraelischen Protest hin. (more…)

Long live free Georgia!

Friday, February 3rd, 2012
Long live free Georgia!

The film-within-a-film, "The Russian Affair" - the hero escapes Bolshevik captivity to continue the fight for a free Georgia.

This article appears in the current issue of Solidarity.

The opening scene of Michel Hazanavicius’ new film, “The Artist”, is a movie within a movie.

It’s the final moments of a fictional 1927 silent film. The hero is being tortured, and those paying close attention will see that the torturers are Russians. (The dials on their machines have Cyrillic characters.)

The hero breaks free, rescues the girl, and flies off to freedom. His last words, which appear as a title card, are “Long live free Georgia!”

My guess is that Hazanavicius was looking for something that would seem authentic in the 1920s, something sufficiently obscure that it would have an air of being genuine. To have the hero of this adventure fighting for Georgia is about as obscure as you can get.

I’m sure audiences in the USA are convinced that it must have something to do with the state of Georgia.

But we know better.

In the 1920s, the plight of the formerly independent Georgian republic was very much in public view. And this was particularly true on the left.

Georgia, which had been a province of the tsarist empire, declared independence in 1918 and was led by Mensheviks. (more…)